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En esta página web hemos elaborado un diccionario de plantas medicinales. Contiene información sobre plantas muy conocidas y sus propiedades terapéuticas. También hemos recopilado gran cantidad de enlaces a otras páginas que continenen información sobre cuestiones afines.

¿Por qué emplear plantas medicinales?

Las plantas medicinales tienen propiedades curativas que ya eran conocidad en la antigüedad, aunque también se han añadido al arsenal terapéutico otras plantas cuya utilidad ha sido descubierta recientemente. Hasta el desarrollo de la química, y, particularmente, de la síntesis de compuestos orgánicos a lo largo de los siglos XIX y XX, las plantas medicinales eran prácticamente la única fuente de principios activos capaces de mejorar el estado de salud de las personas. Las plantas medicinales continuan teniendo una gran importancia para personas que no tienen acceso a las medicinas modernas y, además, muchos medicamentos modernos dependen en gran medida en los mismos principios activos. Éstos difieren de unas plantas a otras debido a su biodiversidad, ya que el código genético de cada especie vegetal contiene información para producir compuestos químicos diferentes.

Otras drogas vegetales

La palabra "droga" tiene varias definiciones, según sea el campo en el que se utilice. En el caso de la fitoterapia, se considera que una droga es aquella parte de una planta que produce un efecto biológico sobre el organismo. Por ejemplo, se consideran drogas tanto la raíz de la valeriana como las partes floridas del cannabis. Por lo tanto, todas las plantas que tienen un uso medicinal son drogas vegetales, pero existen otras plantas que producen determinados efectos biológicos y que no se pueden considerar como plantas medicinales, como es el caso de las hojas del tabaco y de las semillas del café. Hemos incluído en la sección de drogas vegetales las plantas ampliamente utilizadas y que no se consideran medicinales, así como aquellas plantas cuya venta está prohibida, como es el caso de la hoja de coca, el cannabis y el estramonio, y otras plantas tóxicas menos conocidas.

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